Haupt Andere James Meredith ’68: Ein Pionier der Rassengerechtigkeit

James Meredith ’68: Ein Pionier der Rassengerechtigkeit

Nachdem Meredith 1962 sein Leben riskiert hatte, um Ole Miss aufzulösen, setzte er seinen Aktivismus an der Columbia Law School fort.

James Meredith ’68 ist wahrscheinlich der einzige Student der Columbia Law School, der an dem Tag, an dem er sich für den Unterricht angemeldet hat, eine Pressekonferenz abgehalten hat. Seine Ankunft auf dem Campus im September 1965 war überdeckt von Die New York Times .

Die Aufmerksamkeit war wohlverdient: Drei Jahre zuvor war Merediths Einschreibung als erste schwarze Studentin an der University of Mississippi ein Wendepunkt für die Bürgerrechtsbewegung in den USA. Martin Luther King Jr. nannte Meredith in seinem . eine der wahren Helden im Kampf gegen die Segregation im Süden Brief aus einem Gefängnis in Birmingham. Merediths Aufnahme in Ole Miss folgte einem 16-monatigen Gerichtsverfahren Schlacht unter der Leitung von Constance Baker Motley ’46 und erforderte die Unterstützung des US-Justizministeriums, des NAACP Legal Defense and Education Fund, und Präsident John F. Kennedy . Zehntausende Soldaten der Bundes- und Nationalgarde waren an dem Tag anwesend, an dem er sich zu seinem ersten Unterricht meldete, und Bundesmarschälle beschützten Meredith rund um die Uhr bis zu seinem Abschluss im Jahr 1963. (Meredith verbrachte 10 Monate bei Ole Miss; er hatte einen Großteil seiner Grundstudium an der Jackson State University, einem historisch schwarzen College, während des Kampfes um Ole Miss.)

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Ein Abschluss von Ole Miss hat mein Leben mehr beeinflusst als alles andere, sagt Meredith in einem Interview aus seinem Haus in Jackson, Mississippi. Daneben gab es ohne Zweifel einen Abschluss in Rechtswissenschaften der Columbia Law School.

James Meredith '68 mit den NAACP LDF-Anwälten Constance Baker Motley '46 und Jack Greenberg '48 vor dem Bundesgericht während des Rechtsstreits 1962 zur Integration von Ole Miss.

Columbia bot die juristische Ausbildung, die sich Meredith immer gewünscht hatte: Als er auf einer Farm in Mississippi aufwuchs, galten Anwälte und Ärzte als die wichtigsten Leute im County, erinnert er sich. Und obwohl er nie vorhatte, als Anwalt zu praktizieren, würde eine juristische Ausbildung seine Pläne, in die Politik einzusteigen, fördern.

Meredith schreibt dem damaligen Dean William C. Warren zu, ihm einen Platz an der Columbia Law angeboten zu haben: Die Ivy League Law Schools hatten begonnen, schwarze Bewerber zu rekrutieren, und Warren war entschlossen, die Bemühungen der Harvard Law School zu übertreffen, wenn nicht sogar zu übertreffen, erinnert sich Meredith. Meredith war eine von 10 schwarzen Absolventen der Klasse von 1968.

Offensichtlich hatte der Dekan beschlossen, mir eine Chance zu geben, ein Anführer für mein Volk zu sein, sagt er. Warren traf sich auch mit Meredith, um sich bei der Kurswahl zu beraten. Die Prominenz der Fakultät von Columbia Law beeindruckte ihn. In jeder Klasse, die ich hatte, hat die Lehrerin das Buch geschrieben, sagt Meredith. [Sie] schrieben das Buch nicht nur für Columbia; das gleiche Buch wurde in ganz Amerika verwendet.

Merediths Zeit bei Columbia Law war außerordentlich produktiv. Als er 1968 seinen Abschluss machte, hatte er Memoiren veröffentlicht, einen Marsch zur Wählerregistrierung organisiert, der Tausende anzog, einen Attentatsversuch überlebt und für den Kongress kandidiert. Er sprach auf Kundgebungen, schrieb Zeitschriftenartikel und trat auf Triff die Presse mit Bürgerrechtlern wie Stokely Carmichael und King.

Für viele seiner Klassenkameraden war Meredith ein Held.

Alle waren aufgeregt und stolz, sagt Robert Smith ’68, der Herausgeber der Columbia Law Review 1968 und Beigeordneter Richter des New York State Court of Appeals. Das war jemand, der in seinem Leben etwas Sinnvolleres getan hatte, als jeder von uns jemals tun würde.

Als Teenager in Greensboro, North Carolina, hatte Waldo C. Falkener Jr. ʼ68 die ersten Sit-Ins an der Mittagstheke miterlebt. Er erinnert sich an die Cocktailparty, die Dean Warren am Ende der ersten Semesterwoche für Incoming-Studenten veranstaltete: Der beliebteste Student im Raum war natürlich James Meredith. Alle wollten ihn treffen, sagt Falkener lachend. Hier war ein Typ, der etwas getan hatte, was sonst niemand getan hatte.

James Meredith '68 bei Columbia Law Abschluss bei Ed Weidenfeld '68 und Sheila Rabb.

Zu Ed Weidenfeld ’68, der als Student an der University of Wisconsin am Selma-Marsch teilnahm, brauchte Meredith wenig Einführung. Sein Engagement und sein Mut, seine Bereitschaft, sich gegen Ungerechtigkeit zu stellen, seien allgemein respektiert worden, sagt er.

„Er hat so viel gemacht“

Meredith hatte neun Jahre in der Air Force gedient, bevor er 1960 nach Mississippi zurückkehrte und seinen Kampf um die Integration von Ole Miss begann. Er war 32 Jahre alt, als er mit seiner Frau June und seinem 5-jährigen Sohn John bei Columbia Law ankam. 1968 kamen die Zwillinge James und Joseph zur Welt.

Aufblühen der afroamerikanischen kulturellen Aktivität im Harlem-Viertel von New York City

Er war ein lustiger Typ, sagt Klassenkamerad U.W. Clemon ’68, jetzt im Ruhestand von der Bundesbank in Alabama. Er konnte sehr, sehr ernst sein, aber um June und die Kinder herum war er sehr sympathisch.

In ihrer Wohnung in der Claremont Avenue veranstalteten die Merediths eine jährliche Thanksgiving-Party für schwarze Jurastudenten, die in den Ferien nicht nach Hause reisen konnten. Du hattest die Chance, deine Haare wirklich ein wenig fallen zu lassen. Es war wunderbar, erinnert sich Falkener.

Aber Meredith blieb am nationalen Aktivismus beteiligt, was ihn von seinen Kommilitonen unterschied, von denen die meisten nur auf ihr Studium konzentriert waren. Er sei in so viele Richtungen gezogen worden, sagt Falkener. Er tat so viel. Ich war nur ein Student, hatte meinen Kopf gesenkt und versuchte, all dieses Gesetz zu lernen.

Als Erstsemester im Jahr 1966 veröffentlichte Meredith Drei Jahre in Mississippi , seine Memoiren des Integrationskampfes. In diesem Sommer organisierte er einen March Against Fear von Memphis, Tennessee, nach Jackson, Mississippi, um schwarze Missisippianer zu ermutigen, sich zur Wahl zu registrieren. Am ersten Tag des Marsches, als er mit einigen Unterstützern und Journalisten durch Hernando, Mississippi ging, wurde er erschossen. In den ersten Nachrichtenberichten hieß es, Meredith sei tot.

Fast 55 Jahre später erinnert sich Smith noch daran, wo er war, als er die irrige Meldung hörte: Er ging auf der West 78th Street in New York City.

Es war diese Art von Moment, an den man sich erinnert, sagt er.

Meredith war mit Dutzenden von Vogelkugeln in Kopf, Rücken und Beine getroffen worden – ein Associated Press-Foto von ihm in Qualen auf der Straße liegend, gewann 1967 den Pulitzer-Preis für Fotografie.

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Bürgerrechtler, darunter King, übernahmen den Marsch, während Meredith sich erholte. Als er sich mehr als zwei Wochen später wieder der Gruppe anschloss, die sich Jackson näherte, marschierten 15.000 Menschen neben ihm. Historiker Aram Goudsouzian, Autor von Down to the Crossroads: Bürgerrechte, Black Power und der Meredith-Marsch gegen die Angst, nennt es den letzten großen Marsch der Bürgerrechtsbewegung.

Martin Luther King Jr. und James Meredith '68 führen 1966 den Marsch gegen die Angst an. (Bildnachweis: The Bob Fitch Photography Archive at Stanford University)

Der Marsch rückte Meredith wieder ins nationale Rampenlicht. Clemon erinnert sich, dass er mit Meredith zu einem Treffen mit Senator Robert F. Kennedy gegangen war, der damals an der Gründung der Bedford-Stuyvesant Restoration Corporation arbeitete. (Kennedy ernennt Franklin A. Thomas ʼ‘63 zum Exekutivdirektor.) Schwarze politische Aktivisten in Brooklyn versuchten, Meredith zu rekrutieren, um für einen Sitz im Kongress zu kandidieren, sagt Clemon. Meredith hatte einen Bezirk im Auge, der näher an Columbia liegt: Er startete einen Kandidatur als Republikaner gegen den 12-jährigen Harlem-Repräsentanten Adam Clayton Powell in einer Sonderwahl im Jahr 1967, zog sich jedoch zurück, nachdem Bürgerrechtler ihn unter Druck gesetzt hatten, seine Herausforderung aufzugeben.

Ein lebenslanger Fokus auf Aktivismus

James Meredith '68 bei einem Ole Miss Football-Spiel im Jahr 2018. (Bildnachweis: Ole Miss Digital Imaging Services)

Merediths Karriere nach Columbia Law umfasste Lehrtätigkeiten, Geschäfte und mehrere kurze Kampagnen für ein gewähltes Amt in Mississippi. Meredith, ein Mann, der sein Lebenswerk als göttlich inspirierte Mission beschreibt, um die Vorherrschaft der Weißen zu beenden, hat einen Großteil seiner Rede und seines Aktivismus – einschließlich anderer, weniger bekannter Märsche im Laufe der Jahre – auf Verbesserung der Bildungschancen für schwarze Schüler und für den Religionsunterricht an öffentlichen Schulen eintreten. Die Harvard Graduate School for Education verlieh ihm den Medaille für Bildungswirkung im Jahr 2013 für die Integration von Ole Miss. In seiner Dankesrede kritisierte er Schulen dafür, dass sie keinen Bezug zur Realität schwarzer Schüler hätten, und sagte, dass Kinder von ihren Älteren religiöse und moralische Werte lernen müssen. Das Problem mit der öffentlichen Schulbildung in Amerika sei heute, dass das Reich Gottes aus dem Prozess herausgenommen wurde, sagte er, weil Lehrer und Erwachsene Angst haben. . . Was passiert mit mir, wenn ich diesem Kind helfe? Die Frage sollte sein, was passiert mit diesem Kind, wenn ich meine Pflicht nicht erfülle?

In der Politik hat er immer seinen eigenen Weg gewählt. Er kandidierte als Gouverneur und für den Kongress in Mississippi und schockierte dann viele, indem er 1989 einen Job beim konservativen Senator Jesse Helms, R-N.C., einem Bürgerrechtsgegner, annahm. (Er kündigte zwei Jahre später; Helms war mir zu liberal, schrieb er in seinen zweiten Memoiren, Eine Mission von Gott .)

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Trotz seiner herausragenden Stellung im Kampf gegen die Segregation hat sich Meredith immer dafür entschieden, abseits der Mainstream-Bürgerrechtsbewegung zu bleiben. Er widersprach Kings Philosophie der Gewaltlosigkeit und weigerte sich, den Begriff Bürgerrechte zu verwenden.

Mein wirklicher Fokus liegt darauf, Bürger ohne Ausweis zu produzieren. Nenn mich nicht Afroamerikaner, sagte er in einem 2008 Interview . Ich bin Bürger der Vereinigten Staaten von Amerika.

Als Ole Miss 2006 eine Meredith-Statue an einer Stelle in der Nähe eines prominenten Denkmals der Konföderierten errichtete, verspottete er sie als Wohlfühl-Ikone brüderlicher Liebe und Rassenversöhnung, erstarrt in sanfter Fügsamkeit. Er forderte Ole Miss auf, sowohl sein Denkmal als auch den Soldaten der Konföderierten abzubauen. Er hat sich mit seiner Statue bei Ole Miss versöhnt, die trotz seiner Einwände immer noch steht. Der konföderierte Soldat wurde jedoch im Juli entfernt.

In diesem Jahr geben die Demonstrationen für Rassengerechtigkeit, die durch den Tod von George Floyd durch die Polizei ausgelöst wurden, Meredith Freude und Hoffnung, sagte er in einem CNN op-ed im Juni. Die weiße Vorherrschaft ist vielleicht das bösartigste Tier, das jemals durch die Hallen der Geschichte gepirscht hat, und heute kann es endlich tödlich verwundet werden.

Wenn ja, hat Meredith seinen Teil dazu beigetragen.

Jim [hat] einen nachhaltigen Einfluss auf die Bürgerrechtsbewegung, weil er Mut und Tapferkeit bewiesen hat, als er zu Ole Miss ging, sagt Clemon. Ich habe ihn bewundert und tue es immer noch.

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Soziale Gerechtigkeit und Menschenrechte
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Soziale Gerechtigkeit
Monat der schwarzen Geschichte
Veröffentlicht
01. September 2020

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Nina Young ist Assistenzprofessorin für Komposition und Direktorin der Electronic Music Studios an der Butler School of Music der University of Texas in Austin. Zuvor war sie Assistenzprofessorin am Department of the Arts am Rensselaer Polytechnic Institute. Sie schloss 2016 das DMA-Programm in Komposition an der Columbia ab. Bevor sie zu Columbia kam, erhielt Nina a