Haupt Andere Menschenrechtsanwalt aus Nigeria erhält Baker McKenzie-Stipendium 2020–2021

Menschenrechtsanwalt aus Nigeria erhält Baker McKenzie-Stipendium 2020–2021

Hillary Maduka ’21 LL.M., eine versierte Anwältin für benachteiligte Bevölkerungsgruppen, wurde von der globalen Anwaltskanzlei mit 50.000 US-Dollar ausgezeichnet.

Hillary Maduka ’21 LL.M., eine Menschenrechtsanwältin, die die Project Freedom Initiative gegründet hat, um bedürftigen Gefangenen in ganz Nigeria kostenlose Rechts- und Menschenrechtsschutzdienste anzubieten, hat das Baker McKenzie-Stipendium 2020–2021 erhalten.

Maduka war aus tiefer Frustration über den Status quo in Nigeria und dem Wunsch, Veränderungen voranzutreiben, motiviert, eine juristische Laufbahn einzuschlagen – nicht nur für seine eigene Gemeinde, sondern auf der ganzen Welt. Während die unzähligen Probleme, mit denen die nigerianische Gesellschaft konfrontiert ist, nicht rein rechtlich definiert oder angegangen werden können, bleibt das Gesetz ein sehr wirksames Instrument, um Unrecht zu korrigieren und gewählte Amtsträger und Privatpersonen gleichermaßen für ihre Handlungen verantwortlich zu machen, sagt er.

Alyssa Auberger , Chief Sustainability Officer von Baker McKenzie , freut sich das Unternehmen, Hillary das diesjährige Baker McKenzie-Stipendium zu verleihen. Hillary wurde weitgehend von seinen Erfahrungen aus erster Hand mit Unterentwicklung, religiösem Extremismus und weit verbreiteter Korruption inspiriert, die unbestreitbare Folgen der Gleichgültigkeit einer Gesellschaft gegenüber den Menschenrechten sind, und wir freuen uns darauf, Hillarys Karriereentwicklung zu beobachten, da wir keinen Zweifel daran haben, dass er Menschenrechte voranbringen und benachteiligten Bevölkerungsgruppen dienen, sagt Auberger. Wir fühlen uns geehrt, einem so verdienten und fleißigen Kandidaten eine Chance zu geben.

Nachdem Maduka mit einem LL.B. von der Universität Jos im Jahr 2016 wurde die Bundesregierung auf seine ehrenamtliche Tätigkeit als Student in einem Binnenflüchtlingslager für Waisenkinder der Boko-Haram-Aufstände aufmerksam und bot ihm ein Stipendium zum Studium des europäischen Menschenrechtsschutzsystems an. Diese Erfahrung veränderte Madukas Wahrnehmung seiner Rolle als Verfechter der Menschenrechte. Dies änderte meine Perspektive auf die Menschenrechtsarbeit von der bloßen Bekämpfung von Symptomen hin zur Bekämpfung der Ursachen von Menschenrechtsverletzungen und -missbrauch, bei denen es sich um schwache Institutionen und gesellschaftliche Normen handelt, die solche Verletzungen ermöglichen und normalisieren, sagt er.

Maduka kehrte 2018 in sein Heimatland zurück und gründete die Project Freedom Initiative, eine gemeinnützige Organisation für Rechtsdienste, die sich dafür einsetzt, die Zahl der Untersuchungshäftlinge in Nigeria zu reduzieren. Ich war motiviert, diese Initiative ins Leben zu rufen, als ich Daten des nigerianischen National Bureau of Statistics las. . . . Daten aus den Jahren 2011 bis 2015 zeigten, dass 72,5% der gesamten Gefängnisbevölkerung Nigerias aus Insassen besteht, die ihre Strafe verbüßen, während sie auf ihren Prozess warten und nicht verurteilt werden, sagt er.

Die Project Freedom Initiative hat mehr erreicht als die Freilassung von unrechtmäßig inhaftierten Nigerianern: Die Verringerung der Überbevölkerung von Gefängniszellen begrenzt auch die Ausbreitung von Krankheiten, verringert die Armut und fördert die Entwicklung. Maduka sagt, dass er auf vieles stolz sein kann: Zu diesem Zeitpunkt haben mein Team und ich über 35 Personen rechtliche Vertretung angeboten, und von dieser Zahl haben wir die Freilassung von über 75 % der Personen durch Rechtsstreitigkeiten sichergestellt und /oder alternative Streitbeilegungsmethoden.

Maduka, die auch einen LL.M. Das Human Rights Fellowship des Human Rights Institute der Law School und des Office of Graduate Legal Studies sieht seine Zukunft in der Rechtswissenschaft an der Schnittstelle von Wirtschaft, Technologie und Menschenrechten – ein Ziel, das ihn an die Columbia Law School führte.

Aufgrund von COVID-19-Reisebeschränkungen hat Maduka den Unterricht aus der Ferne von Nigeria aus besucht. Trotz dieser ungewöhnlichen Umstände hat er sich dem virtuellen Lernen verschrieben und nutzt die erste Hälfte seines LL.M. Erfahrung. Durch mein geführtes Lernen und mein Eintreten in die [Menschenrechtsklinik]. . . Mir wird die unschätzbare Gelegenheit geboten, kuratiertes akademisches Menschenrechtsmaterial zu studieren, dieses mit meinen Professoren und Kollegen zu diskutieren und es sofort auf die Advocacy-Arbeit anzuwenden, die ich derzeit zusammen mit Partnern und Gemeinschaften in den Vereinigten Staaten durchführe, während ich fast sofort Feedback erhalte, er sagt. Das ist anders als alles, was ich bisher gemacht habe und ermöglicht mir, mich auf eine Weise zu entwickeln, die ich nie für möglich gehalten hätte.

Jill Casal, Direktorin des Office of Graduate Legal Studies der Law School, stellte fest, dass Maduka zu Beginn herausragte. Als wir Hillarys Bewerbung erhielten, war die Frage für uns nicht, ob wir ihn aufnehmen sollten – wie stellen wir sicher, dass er an der Columbia ist? Sie sagt. Am überzeugendsten war sein unglaubliches Engagement für Menschenrechte und soziale Gerechtigkeit in seinem Heimatland Nigeria. In unseren anschließenden zahlreichen Gesprächen während des Aufnahmeverfahrens hat seine unglaubliche Freundlichkeit und Demut unseren starken Eindruck von Hillary nur bereichert. Wir freuen uns, Hillary im Januar persönlich in Columbia begrüßen zu dürfen!

Das Baker McKenzie-Stipendium wurde erstmals 2015 eingerichtet und vergibt 50.000 US-Dollar an einen Columbia Law LL.M. Studierende, die akademischen Erfolg und finanzielle Bedürftigkeit nachweist, wobei Studierenden aus Afrika, Asien, Osteuropa und Lateinamerika Vorrang eingeräumt wird.

Ich bin zuversichtlich, dass mir dieser Preis in naher Zukunft neue Wege eröffnen wird, um mit anderen Wissenschaftlern, Aktivisten und politischen Entscheidungsträgern zusammenzuarbeiten, um die Menschenrechte voranzubringen, sagt Maduka. Der Gewinn des Baker-McKenzie-Stipendiums ist für mich eine große Ehre, aber genauso wichtig ist es für mich, aufrichtig, fleißig und ständig nach Möglichkeiten zu suchen, es weiterzuzahlen. . . . Ich danke Baker McKenzie für diese sehr großzügige Auszeichnung.

Veröffentlicht
28. Dezember 2020

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