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Buchbesprechung: „Zu viel des Guten“

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Wie uns vier wichtige Überlebensmerkmale jetzt umbringen . Von Lee Goldman (Little, Brown und Company)

Durch Sally Lee |Frühjahr 2016

ichWenn Ihre Neujahrsvorsätze, besser zu essen, Sport zu treiben und weniger Stress zu haben, bereits eine dunkle und ferne Erinnerung sind, sollten Sie es vielleicht nicht auf Ihre schwache Willenskraft, sondern auf Ihre hartnäckigen Gene schieben.

Laut einem neuen Buch von Lee Goldman, Dekan der Fakultät für Gesundheitswissenschaften und Medizin am Columbia University Medical Center, unser Verlangen nach salzigen Pommes Frites, unsere Tendenz, über den Sättigungspunkt hinaus zu essen, und sogar die Angst, die wir verspüren, wenn wir Wir treten auf die Skala sind alle Überlebensmechanismen, die im Laufe von etwa zweihunderttausend Jahren im menschlichen Körper fest verdrahtet wurden.

Früher halfen diese und andere Impulse, den Homo sapiens vor Hunger, Austrocknung, Gewalt und Blutungen zu schützen, aber Goldman warnt, genetische Merkmale, die paläolithischen Jägern und Sammlern dienten, passen nicht zu einer Spezies von allmählich alternden, sesshaften Menschen, die drinnen leben, reiten in Autos, Aufzüge nehmen und gelegentlich Sport treiben oder nicht. Als Ergebnis, argumentiert er, sind die Eigenschaften, die uns beim Überleben helfen sollen, paradoxerweise zu unseren größten Killern geworden.

Goldman, ein renommierter Kardiologe (er entwickelte die Goldman-Kriterien, Richtlinien, die bestimmen, welche Patienten mit Brustschmerzen ins Krankenhaus eingeliefert werden müssen, und den Goldman-Index, der vorhersagt, welche Patienten nach einer Operation Herzprobleme haben werden), liefert einen klaren Bericht darüber, wie unsere Körper sind nicht mehr synchron mit unserer Umwelt.

Er erinnert uns daran, dass industrielle und technologische Revolutionen in nur zweihundert Jahren unsere Welt vollständig verändert haben. Anpassung findet natürlich über Zehntausende von Jahren statt, also bleiben wir bei genetischen Merkmalen hängen, die über Jahrtausende fein abgestimmt wurden, um mit einem vorindustriellen Zeitalter fertig zu werden.

Goldmans Argument kann denen Trost spenden, denen es schwer fällt, ihre schlechten Gewohnheiten abzulegen. Er sagt uns, dass wir zu viel essen und die überschüssigen Kalorien speichern, weil unsere Vorfahren keine konstante Nahrungsversorgung hatten und sich satt machen mussten, wenn Kalorien zur Hand waren.

Unsere Vorliebe für salzige Lebensmittel ist auch biologisch, da Salz uns hilft, Wasser zu speichern und Austrocknung zu vermeiden, aber mit zunehmendem Alter kann überschüssiges Salz zu Bluthochdruck führen und unser Herz, unsere Nieren und Blutgefäße schädigen.

Wir haben Ängste, Hyper-Wachsamkeit und aggressive Tendenzen entwickelt, weil diese Abwehrinstinkte uns helfen, nicht von unseren Feinden getötet zu werden. Heute, argumentiert Goldman, richtet sich die Wut, die früher nach außen auf andere Menschen gerichtet war, zunehmend nach innen, wo sie sich in Angst und Depression manifestiert. Selbstmord sei die zehnthäufigste Todesursache in den USA.

Ein viertes Überlebensmerkmal, ein Blutgerinnungssystem, das uns bei schweren Verletzungen vor dem Verbluten bewahrt, ist natürlich weiterhin unverzichtbar. Wenn unser Körper jedoch altert und sesshafter wird, kann dieser Gerinnungsmechanismus tödlich werden. Laut Goldman verursachen Krankheiten, die durch Blutgerinnsel verursacht werden – Herzinfarkte, Blutgerinnungsanfälle, Lungenembolien und dergleichen – etwa 25 Prozent aller Todesfälle, mehr als das Vierfache der Todesfälle durch alle Formen von Blutungen.

Obwohl Goldmans Botschaft alarmierend ist, ist sie nicht pessimistisch. Auch wenn der Autor unsere biologische Unfähigkeit demonstriert, sich an eine sich schnell verändernde Welt anzupassen, ist es offensichtlich, dass er vor dem Körper und seiner wundersamen Komplexität Ehrfurcht hat. Apropos Dehydration beispielsweise beschreibt Goldman in eleganten Details das Wunder unserer Schwitzmechanismen. Er staunt über die erstaunliche Leistung unserer ekkrinen Drüsen, die bei einem hochgradig akklimatisierten Menschen in den Tropen bis zu 3,5 Liter pro Stunde evakuieren können, und über die Tatsache, dass die Verdunstung von Schweiß eine Kühlleistung von viertausend BTUs erzeugt.

Der Autor glaubt daran, dass Wissenschaft und moderne Medizin uns vor uns selbst retten werden. Er weist darauf hin, dass Medikamente zur Behandlung von hohem Cholesterinspiegel, Depressionen und Bluthochdruck uns bereits bei der Anpassung helfen. Er glaubt auch, dass es beim Eintritt in eine neue Ära der personalisierten und präzisen Medizin durchaus möglich sein wird, unser genomisches Profil so zu manipulieren, dass wir Gene, die uns nicht mehr dienen, zum Schweigen bringen oder deaktivieren.

Goldman, der mehr als 480 medizinische Artikel veröffentlicht hat, schreibt, dass er sein Bestes getan hat, um das Buch so wissenschaftlich wie möglich zu machen, während es dennoch verständlich und hoffentlich für ein breites Publikum unterhaltsam ist. Diese Ziele sind ihm gelungen. Goldmans Argumentation ist sowohl klar als auch überzeugend, und das Buch steckt voller faszinierender, ausgefallener Fakten und Zahlen. Macht das Buch Spaß? Ja. Aber sobald die Leser zu verstehen beginnen, dass die Überlebensmechanismen des Körpers heute für mehr als das Sechsfache der Todesfälle verantwortlich sind, die sie verhindern, könnten sie dieses Buch anders beschreiben. Vielleicht sind die Worte alarmierend, besorgniserregend oder sogar ein wenig erschreckend treffender.

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Nina Young ist Assistenzprofessorin für Komposition und Direktorin der Electronic Music Studios an der Butler School of Music der University of Texas in Austin. Zuvor war sie Assistenzprofessorin am Department of the Arts am Rensselaer Polytechnic Institute. Sie schloss 2016 das DMA-Programm in Komposition an der Columbia ab. Bevor sie zu Columbia kam, erhielt Nina a