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Buchbesprechung: 'Köstler'

Bücher

Die literarische und politische Odyssee eines Skeptikers des 20. Jahrhunderts. Von Michael Scammell '85GSAS.

Durch Michael Kimmage |Winter 2009-10

Arthur Köstler in New York City. (Bettmann / Corbis)

IMls Arthur Koestler im März 1948 in New York City ankam, um eine Amerika-Rundreise zu starten, war sein Besuch auf der Titelseite. Ein Publikum von 3000 Zuschauern füllte die Carnegie Hall, begierig darauf, Koestlers Gedanken über das Dilemma der Radikalen und über Amerikas dringende Notwendigkeit zu hören, sich dem sowjetischen Kommunismus zu stellen. Koestler hatte mit seinem Roman Weltruhm erlangt Dunkelheit am Mittag , erschienen 1940.

Texas gegen Johnson

Der Held des Romans ist Nicholas Rubaschow, ein frommer Kommunist, der in den 1930er Jahren in Stalins Netz geraten war, weil er von der Parteilinie abgewichen war. Vor seiner unvermeidlichen Hinrichtung wird er verhört und gezwungen, lächerliche Verbrechen zu gestehen. Das Herzstück seiner Tortur ist ein absoluter Glaube an die Geschichte: Stalin mag fehlbar sein, aber die sowjetische Sache ist unfehlbar und kann dazu gebracht werden, unzählige Todesfälle zu rechtfertigen, einschließlich Rubaschows eigenen.

Der straffe, philosophische Stil des Romans machte ihn zu einem festen Bestandteil der internationalen Literaturkultur, beschädigte den weltweiten Ruf der Kommunistischen Partei und machte seinen Autor zu einer Ikone der of beschäftigt, verlobt intellektuell. Während des Kalten Krieges war Koestler ein prominenter Antikommunist.

Doch als Koestler, der Autor von rund 30 Büchern, 1983 starb, war sein gewähltes Erbe losgelöst von politischen Parteien, Bewegungen und Anliegen. In seinem Testament hinterließ er den größten Teil seines Nachlasses, um einen Lehrstuhl für Parapsychologie zu stiften.

Diese unorthodoxe Entwicklung lässt sich jetzt in Koestler: Die literarische und politische Odyssee eines Skeptikers des 20. Jahrhunderts , eine neue Biografie von Michael Scammell ’85GSAS, Professor für Kreatives Schreiben an der Columbia. In Scammells Erzählung kannte Koestler die ideologischen Stürme seines Jahrhunderts aus erster Hand, flirtete mit deren erschreckenden Gewissheiten und kehrte im Laufe seines Lebens immer wieder in die Oase der Skepsis zurück. Scammell präsentiert Koestler als Spieler und Provokateur, der physische und intellektuelle Risiken eingeht, die ihn an aufregende und gefährliche Orte und manchmal zu wichtigen Erkenntnissen führen, die seiner Zeit voraus sind. Er war ein Zionist in Palästina, als es extrem unmodern war, ein Zionist zu sein, und ein Antizionist, als der Zionismus in seiner Blütezeit war. Er war Kommunist, bevor der Kommunismus für westliche Progressive à la mode wurde, und ein Antikommunist bei der Flut der kommunistischen Popularität während des Zweiten Weltkriegs.

Koestler wurde 1905 in Budapest als Sohn einer ungarisch-jüdischen Familie geboren. Wie viele Europäer seiner Generation besaß er einen anhaltenden Durst nach Utopien. Koestler sah die utopischen Möglichkeiten zuerst im Zionismus und dann in den 1930er Jahren in der Sowjetunion. (In einem Gästehaus in Turkmenistan, einer neuen Sowjetrepublik in den 1930er Jahren, hörte Koestler im Nebenzimmer eine Aufnahme von Sophie Tucker, die My Yiddish Mamme sang; als er an die Tür klopfte, wurde sie von Langston Hughes geöffnet.) In der Zwischenkriegszeit , Koestler arbeitete als Journalist und war in vielen europäischen Ländern bekannt. Von 1933 bis 1938 war er auch Mitglied der Kommunistischen Partei und diente als auffälliges Rädchen im sowjetischen Propagandarad; seine Bemühungen richteten sich gegen die Intelligenz Westeuropas.

Koestlers Reise zum Antikommunismus führte durch Spanien, wohin er als Journalist und als Kommunist gereist war. Inmitten der Wirren des spanischen Bürgerkriegs verhaftet, trat Koestler in die Zwielichtwelt der ideologischen Ausgestoßenen und politischen Gefangenen ein, wie Scammell sagt. Dort fand er, dass Nächstenliebe kein kleinbürgerliches Gefühl ist, sondern eine der Gravitationskräfte, die die Zivilisation in ihrer Bahn hält, so Koestler. Diese banale Erkenntnis, auf Stalins Rücksichtslosigkeit angewendet, stürzte seinen Glauben an die sowjetische Tugend und veranlasste Koestler zu Dunkelheit am Mittag und zu einer Karriere der antikommunistischen Interessenvertretung.

b. r. ambedkar

In einem Eintrag für Der Gott der versagte , einem 1949 erschienenen Kompendium autobiographischer Essays zum Kommunismus, zeichnete Koestler seine kommunistischen Jahre mit solcher Klarheit und Beredsamkeit auf, dass sein Essay zu einem Klassiker der politischen Selbstanalyse wurde. Als der Kalte Krieg Gestalt annahm, tauchte Koestler in antikommunistische Konferenzen und Organisationen ein und verlieh ihnen den Glanz seines Namens. Koestler der Kalte Krieger suchte die Nähe zum neuen „Sitz des Heiligen Römischen Reiches“, wie er Washington D.C. beschrieb, und lebte einige Jahre in den USA.

Koestler führte die spirituelle Krise des Westens, für die Kommunismus und Faschismus vergleichbar symptomatisch waren, auf die wissenschaftliche Revolution des 17. Jahrhunderts zurück. Nicht ganz säkular und keineswegs fromm, kümmerte sich Koestler weniger um den Konflikt zwischen Glaube und Vernunft als um die Trennung von Wissenschaft und Kultur. Für ihn war es der modernen Kultur nicht gelungen, die Ideologie der Aufklärung zu humanisieren, und zu oft konnte eine harte Ideologie der Aufklärung die westliche Kultur dominieren. In der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts waren mit der Aufklärung verbundene Missbräuche politischer Rationalität zu verzeichnen. Koestler befürchtete, dass die zweite Hälfte des Jahrhunderts einen ähnlichen Missbrauch wissenschaftlicher Rationalität erleben könnte. So übertrug er Buch für Buch die Auflösung seiner Skepsis auf die moderne Wissenschaft und riskierte bei seinen Erforschungen der Parapsychologie und der außersinnlichen Wahrnehmung Spott.

Scammell beginnt und beendet seine autorisierte Biografie mit dem Doppelselbstmord von Koestler und seiner Frau Cynthia. Der 78-jährige Koestler litt an Parkinson und Leukämie; seine jüngere Frau war zum Zeitpunkt seines Todes gesund. Dieses makabre Ereignis warf einen Schatten auf Koestlers Gesamtruf, ebenso wie posthume Enthüllungen über Womanizing, einschließlich eines Vergewaltigungsvorwurfs, den Scammell zu einer unglücklichen Begegnung moderiert.

Dorf Skokie gegen Nationalsozialistische Partei

Scammells Absicht ist es, Koestler vor unverdienter Vernachlässigung zu retten, ihn als mehr als einen antikommunistischen (oder intellektuellen Schurken) zu bezeichnen und seine Verschmelzung von Autobiographie, psychologischer Durchdringung und dialektischer Analyse als einzigartigen Beitrag zum 20. Jahrhundert prosa. Scammell gelingt das mit Bravour. Seine Forschung – 20 Jahre davon – ist erstaunlich, sein Schreiben ist tadellos und seine Gelehrsamkeit ist proportional zu seinem außergewöhnlichen, facettenreichen und mehrsprachigen Thema. Dies wird die Standard-Koestler-Biographie sein.

Scammells Köstler ist nicht einwandfrei. Manchmal verdrängt die Erzählung von Koestlers hektischem Privatleben die kreative Arbeit, die Koestlers Lebensader war, und Scammell widmet den späteren wissenschaftlichen Büchern mehr Aufmerksamkeit als den Dunkelheit am Mittag oder zum Aufsatz in Der Gott der versagte . Vielleicht wollte Scammell dem weniger bekannten Köstler gerecht werden und die Wiederholung des Bekannten vermeiden, aber gerade weil Scammell ein großes Buch geschrieben hat, wäre es wertvoll gewesen, mehr vom großen Köstler darin zu haben.

Scammell erhielt für sein 1984 viel Beifall Solschenizyn: Eine Biografie . Alexander Solschenizyn und Arthur Koestler mögen polare Gegensätze sein. Der in der Sowjetunion geborene Solschenizyn wurde ein christlicher Konservativer nach russischem Vorbild, ein Skeptiker gegenüber dem Fortschritt, gegenüber Europa und gegenüber der Moderne, während der kosmopolitische Koestler im Herzen immer ein Linker, ein Fortschrittssucher und ein europäischer Hedonist in seinem Herzen war Alltag.

Scammells zwei Biografien sollten als zeitgenössisches Beispiel paralleler Leben gelesen werden, das von Plutarch erfundene Genre, um aus den Biografien militärischer und politischer Giganten politische Weisheit zu destillieren. Solschenizyn und Köstler waren in ihrer Jugend beide glühende Kommunisten; beide wurden durch ihre Zeit im Gefängnis erleuchtet, was sie zu geschworenen Feinden der Sowjetunion machte; beide würden Geschichtsschreibung und Autobiographie mit Aufrufen zu politischem Handeln verschmelzen; und beide widmeten ihre intellektuelle Reife der Betrachtung der Aufklärung und ihrer Folgen. Für Solschenizyn und Koestler war die Aufklärung nie ein Lehrbuchkapitel der Philosophiegeschichte. Es war das Libretto der Ideen hinter der Geschichte eines erschreckenden Jahrhunderts.

Michael Kimmage ist Assistenzprofessor für Geschichte an der Katholischen Universität von Amerika. Er ist der Autor von Die konservative Wende: Lionel Trilling, Whittaker Chambers und die Lehren des Antikommunismus.

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